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​カレーラーメンと太麺  (2010.3.29)

カレーラーメンは不人気?

 以前、カレーとラーメンという人気の食べ物を組み合わせた、カレーラーメンの可能性について考察したことがありますが、あれから3年余り、カレーラーメンの人気はどのようなものになったのでしょうか?(以前のお話はこちら→ラーメンと商品開発

 実は、カレーラーメンの人気、認知度はかなり低いようです。まずはこちらのアンケート結果を見てください。こってりVSあっさり!今年の冬に食べたいラーメンランキング

 スープを「こってり」と「あっさり」に分けて「とんこつ、味噌、しょう油、塩、カレー」で比較しているのですが、カレーが極端に不人気です。

 こってりカレー0.7%、あっさりカレー0.4%、合わせて、1.1%。しかも、女性はゼロです。

 なかなかカレーラーメンの認知度を上げるのは難しいのでしょうか?日本人に最も人気のある料理の組み合わせなのに、どうしてこんなに低いのでしょうか?疑問が沸いてきます。

​ラーメン人気とカレーラーメン不人気の訳

 次に、こちらのアンケート結果をみてください。

ラーメンが好き?カレーが好き?に58%が「ラーメン」タイトル通り、ラーメン好きの人の方が多かったのですが、その理由の中に「スープも出汁も麺もいろいろなバリエーションがあって飽きない」、「当たりハズレがある分、当たりの時めっちゃ嬉しい」「味のバリエーションが多い」というコメントがあります。これがラーメンの人気があるところで、また、カレーラーメンが流行らない理由でもあるのではないか?と思います(あくまで個人的見解です)。

 それは、何故か・・・

ラーメンに比べて、カレーの方がどのお店に行ってもそこそこの味にはなっていると思います。

 逆に、ここが問題で、カレーラーメンはとんこつ、味噌、しょう油、塩に比べて味のイメージが沸きやすいのではないでしょうか?めちゃくちゃまずくもないけど、期待感も他のスープに比べて弱いという訳です。

 以下の記事はカレーラーメンについて、詳しく考察されていて面白いので紹介しておきます。

2大国民食の狭間に:カレーラーメン

​太麺か細麺か、人気の推移

 ここで、いったん、カレーラーメンから離れて、太い麺と細い麺の流行を見てみたいと思います。

それぞれ、太麺と細麺のどちらが好きかというアンケート結果が載っていますので、古い順にみていきましょう。

 まずは、2003年3月の結果から(ラーメン食べていますか?好みは何味ですか?参照)

「ストレート」と「ちぢれ」に分け、それぞれ細麺、中細~中太、太麺の計6種類の麺でアンケートを行っていますが、細麺、中細~中太、太麺を「ストレート」と「ちぢれ」の合計で見てみると、細麺41%、中細~中太47%、太麺11%、その他1%となっており、太麺に比べて細麺の方がかなり多くの支持を集めています。

 次に、2007年4月(【アンケート】<第45回>狙え! 50%参照)

「ラーメンは細麺よりも太麺の方が好き?」というアンケートに対して、「はい」が5,137票、「いいえ」が8,592票で、こちらも細麺が好きな人の方が多くなっていますが、2003年より、その差は無くなって来ています。

 最後に、2009年11月(美味いラーメンは太麺か!細麺か!ブログパーツ

「太麺派」か「細麺派」かという投票では、太麺派が162人、細麺派が103人と太麺派の方が多くなっています。以上、3つの結果の比率を表で表すとこのようになります。

 皆さんも、最近聞いたことがあると思いますが、このアンケート結果からも、細麺から太麺へ人気がシフトして来ていることが解ります。

何故、太麺が流行るのか

 上記のアンケート結果からも、太麺は急に流行ったのではなく、徐々に太麺の人気が上がってきたということが言えます。

 ではどうして、太麺の人気は上がってきたのでしょうか?このようなことが考えられると思います。もともとラーメンは、麺よりスープの方が重視されていて、スープをより際立たせるためには麺があまり主張しすぎない方が良い。その為、細麺~中太麺が主流であった。

 しかし、スープのバリエーションが増え、又はある程度、出尽くした感があり、一時期テレビなどでも以前ほどラーメンが取り上げられない時期がありました。

 そして何か新しいものをということで、次第に、麺に目が向いていった。そこで今まで主流でなかった太麺が流行ってきた。これは、当然の流れのような気がします。こんな記事もあるので紹介しておきます。ラーメン界に次なるブームの予感!“つけ麺”の次は“太麺ラーメン”か

 つけ麺は、一般的には太めの麺を使う場合が多いので、この記事には「つけ麺から太麺が波及し、ラーメンも太麺人気になってきた。」という内容が書いてあります。

 なか川としては、つけ麺は人気商品(広島つけ麺参照)なので、ブームが過ぎてしまうのは寂しい気持ちですが、現在の売れ行きをみると、そのようなことは無いだろうと思います。

 広島つけ麺は2001年から全国的に知名度が上がり、現在2010年まで、着実に伸びてきているという実感があるので、これは一過性のブームというようなものではないと思います。

 それより、これから一過性のものではなく、本当に太麺のラーメンが支持されるかどうかの方が興味深いと思います。そのためには、太麺に合ったスープということを考える必要があります。スープを際立たせるためには、太麺より細麺ということは前述しましたが、太麺に合わせるためには、ある程度濃厚なスープでないと合わないと思います。

 では、どのようなスープが考えられるでしょうか?色々あると思いますが、ここで始めに戻って、カレーラーメンについて考えてみたいと思います。

カレーラーメンと太麺の相性

 濃厚なスープといえば、カレーベースの味も候補に上がると思います。

しかし、カレーラーメンはほとんど市民権を得ていないのが現状です。やはりカレーラーメンを人気商品にするためには、ラーメンに合ったカレー味にする必要があるのだろうと思います。ごはんに合うカレーというだけでは駄目な訳です。

 豚骨ラーメン専門店、味噌ラーメン専門店、塩ラーメン専門店はあっても、カレーラーメン専門店というのはほとんど聞いたことがありません。市民権を得ていないのですから、無くて当たり前(カレーラーメン専門店をやるのは商売として怖い)なのですが、それは、ラーメンとカレーのマッチングが豚骨、味噌、塩ラーメンほど、取り組まれていないということにもなると思います。

 始めに、カレーラーメンは「味をイメージし易いので、期待感も薄い」と言いました。もし、このイメージを超えるカレーラーメンが出来たら、カレーもラーメンも日本人には絶大な人気を誇っているのですから、もしかすると最強のラーメンになるかも知れません。

 太麺が流行っている今だからこそ、カレーラーメンにも可能性があると思います。これまで流行ってきたスープは細麺~中太麺に合うスープだったのですから、太麺には、これまでに無いスープが求められているのです。カレーラーメンと太麺、相性はいいのではないでしょうか。

カレーラーメンとカレーうどん

 カレーラーメンはほどんど認知されていなくてこれからだという趣旨の話をしてきましたが、古くからカレーラーメンの普及に取り組んでいるお店などもあります。

 カレーラーメンの歴史については、こちらに詳しく書かれています。カレーラーメン - Wikipedia

ちなみに、カレーうどんは、全国に浸透してから100年目に当るということで、今年、カレーうどん100年革新プロジェクトが発足しています。

 今後のカレーラーメン、そしてカレーうどんにも注目です。

なか川のラーメン

 最後は、宣伝も兼ねて「なか川のラーメン」について。

現在、なか川では通販で取り扱っているラーメンとしては、20年以上前からつくっている、豚骨醤油スープの広島ラーメン(ラーメンはご当地ラーメンというものがありますが、広島では豚骨醤油が主流なので、これを広島ラーメンと呼びます。麺はどちらかといえば細麺です。)

 それから、今年新発売のにんにく少々塩らーめん、また、激辛の鬼辛ラーメンなどがあります。

 なか川の現在のお取り扱い商品はこちら。通販商品

 業務用では、その他各種麺類を製造しておりますので、飲食関係の方は、こちらも合わせてご参照ください。業務用

 カレーラーメンなどの検討も含め、これからも新商品を開発していきたいと思いますので、ご愛顧のほど宜しくお願い致します。

(2010.3.29)

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有限会社なか川 〒739-0622 広島県大竹市晴海2-10-7

TEL : 0827-57-7257  FAX : 0827-57-7220 Email : net〇nakagawaseimen.co.jp 〇→@

営業時間:8時~17時 定休日:木曜日(12時まで営業)、日曜日

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